Anuradhapura & Mihintale


Destinations asiatiques, Le Sri Lanka / jeudi, janvier 31st, 2019
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Lors de mon voyage au Sri Lanka, j’ai passé quelques jours à Anuradhapura et Mihintale. Deux villes que j’ai vraiment apprécié, je vous raconte tout :).

Se rendre à Anuradhapura

Nous avons pris le train de Colombo à Anuradhapura. Le train Sri Lankais est vraiment mythique, vous ne pouvez pas ne pas vivre cela, ça fait complètement parti du voyage !! Nous avions acheté notre billet la veille directement au guichet de la gare de Colombo Fort, en 2nde classe (environ 1,5€ par personne). Le trajet est sublime, vous traverser tout le nord du Sri Lanka à travers des paysages naturels tous plus beaux les uns que les autres !

Soyez un peu prévoyant car lorsque nous y étions, il n’y avait qu’une seule liaison par jour que nous avions donc réservé la veille. C’était un jour férié, le train était donc plein ! Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de réserver longtemps à l’avance non plus, mais peut-être éviter de la prendre le jour même.

Une fois arrivés à la gare d’Anuradhapura nous avons pris un taxi pour rejoindre notre guesthouse à Mihintale.

 

Train Sri Lanka
Train Sri Lanka

Se loger à Mihintale

Quel accueil ! Notre hôte nous a servi du thé et des gâteaux avant de nous donner notre chambre. Puis quelques minutes plus tard, il est venu nous chercher pour nous emmener en voiture afin de nous montrer les alentours. Il était d’une extrême gentillesse.

Nous logions au Miheen Hotel & Resort – Anuradhapura que nous avions réservé via Agoda. Foncez, foncez, foncez ! Cochala est un hôte en or et sa maman cuisine super bien. Le petit déjeuner est super copieux et nous avons également dîner là-bas le 1er soir. Quel régal !!! La maison se trouve proche du centre de Mihintale au fond d’en beau et grand jardin. On s’y sent vraiment très bien !

Nous avions choisi de nous loger à Mihintale car ce petit coin est moins fréquenté par les touristes que Anuradhapura. Il y a une liaison en bus entre les 2 villes qui se fait en environ 15 minutes. C’est très facile !

 

Que voir à Anuradhapura et Mihintale ?

Le lendemain, nous avons pris un bus local pour aller à la découverte de Anuradhapura. Il y a de nombreux temples, que nous avons choisi de ne pas aller voir, car notre hôte nous a expliqué que le temple de Mihintale était considéré comme le plus beau du pays.

Anuradhapura

Il faut avant tout savoir que la ville est classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO.

Anuradhapura possède une petit marché très local au sein du quel vous trouverez beaucoup de fruits et légumes frais où vous pourrez acheter pleins de produits locaux.

Si vous souhaitez visiter les temples, vous pouvez le faire de deux manières : prendre un tuk-tuk qui vous attendra lorsque vous ferez les visites ou louer des vélos pour être totalement autonome. Nous n’avons pas fait le tour des temples, pour une raison très simple :  nous avons trouvé qu’il y avait vraiment trop de touristes. Je n’aime pas trop être dans des lieux où tous les touristes se rassemblent pour visiter tel ou tel endroit.

Il y a donc de nombreux vestiges à voir dans cette ville et cela peut paraître difficile de s’y retrouver : temples, stupa, statue de bouddha, ruines d’un ancien monastère,… Pour visiter tout cela, vous devrez acheter un ticket qui comprend une partie de ces éléments. Le tickets coûte 20€.

Mihintale

Sur les conseils de notre hôte, nous avons préférez nous balader dans la ville, au marché et attendre la fin de journée pour aller visiter uniquement le temple de Mihintale.

Je pense que les Sri lankais ont raison lorsqu’ils disent que le temple de Mihintale est le plus beau du pays. Wahou, quelle claque nous avons pris ! Allez y tôt le matin ou en toute fin de journée car il n’y a pas ou très peu d’ombre et ça grimpe un peu. Vous allez pouvoir monter jusqu’en haut et ainsi avoir une vue imprenable sur les alentours, c’est juste sublime !

Nous avons eu la chance de faire l’ascension avec un groupe de moine. Tout était donc réuni pour nous transporter. C’était un moment unique où nous avons réalisé la chance que nous avions de voir ce genre de paysage devant nos yeux. Il est très difficile de mettre des mots sur la sensation ressentie pendant cette visite, mais je vous recommande de la vivre, au moins une fois dans votre vie !

 

L’histoire du temple de Mihintale

Il faut savoir que le Stupa de Mihintale est le plus ancien de tout le Sri Lanka. C’est un haut lieu de l’histoire du bouddhisme car ce temple a été construit pour commémorer la rencontre entre un roi cingalais du 3ème siècle avant JC (Devanampiya Tissa, fondateur de la ville d’Anuradhapura) et les émissaires d’un empereur indien.

Le temple est donc un lieu de pèlerinage pour beaucoup de bouddhiste !

Temple de Mihintale
Temple de Mihintale

 

Pour visitez des temples, n’oubliez pas de vous couvrir les épaules (un t-shirt fait l’affaire) et les jambes (pantalon ou jupe longue pour les femmes, short en dessous du genou pour les hommes). Vous verrez toujours des touristes ne pas respecter cela, normalement, les gardes les rappelleront à l’ordre. Mais, sincèrement, respectez cela que c’est leur culture et c’est super important de ne pas venir déranger les locaux qui viennent honorer Bouddha de manière quotidienne.

L’entrée du temple de Mihintale coûte 500 rp, soit environ 3€50 par personne.

La visite de ce temple a été un vrai coup de cœur et m’a beaucoup transporté. La vue est dingue et l’ambiance qui y règne est très difficile à expliquer. Il faut y être pour le sentir, vraiment. Je pense que ce temple est le plus beau de tous ceux que j’ai pu voir en Asie.

Au delà du temple en lui-même, il se trouve en pleine nature, vous allez d’abord traverser une longue allée bordée de nombreuses espaces verts. Lorsque j’y suis allée, nous étions quasiment seul, l’endroit était extrêmement calme. Vous l’aurez compris, j’ai vraiment adoré cet endroit qui m’a énormément marqué lors de mon voyage au Sri Lanka. Parfois, on n’arrive pas à s’expliquer pourquoi un lieu nous touche plus qu’un autre, c’est comme ça !

Enjoy !!!

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